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加拿大的感恩节与美国的有什么不同
来源:大中报  作者:
感恩节在加拿大和美国都是个重要节日,不过这两个国家的节日并不在同一天。加拿大感恩节
(Thanksgiving)是每年十月的第二个星期一,美国感恩节则是十一月的第四个星期四。今年,加
拿大感恩节是10月11日,美国则是11月25日。纵观历史,加拿大感恩节的日期己经变动,现在的日
期是1957年才由国会确定下来的,美国感恩节的日期早在1863年就确定了,当年宣布这个神圣日期
的是著名总统亚伯拉罕·林肯。 

加拿大感恩节为什么会比南边的邻居早呢?一个公认的说法是:因为加拿大在北方,收获的季节更
早。 

在收获的季节举行仪式感谢上天(或者上帝),是世界各民族不约而同的传统。欧洲历史上一直有
感恩节,农民们在秋季进行庆祝,感谢上帝在这年里赐予的丰收和充足食物。感恩仪式上装满谷物
与水果的羊角就是欧洲的风俗。这种羊角称为cornucopia(该词汇可以追溯到希腊神话),在北美
洲的感恩节庆典中也常能见到。 

不过加拿大和美国的感恩节都各有自己的来历。说起来加国感恩节的历史比美国还早几十年。美国
的感恩节始于避难的朝圣者,而加拿大感恩节始于探险家。十六世纪,英国人Martin Frobisher抱
着取道地球北边去东方的目的,开始了艰苦的海上探险。他没能发现通向东方的北部航路,却误打
误撞地来到了加拿大。 

为了感谢上帝没让自己死在海上,Frobisher于1578年举行了一个感恩仪式,这在后来被认为是西方
殖民者在这块土地上过的最早的感恩节。Frobisher给自己的登陆之处起了名字,叫做Newfoundland
(即纽芬兰)。这位探险家后来被英国王室封了爵士,加拿大北部极地附近一个海湾也以他的姓氏
命名。早期的法国殖民者也举行自己的感恩庆典。那时候西方人与原着民的关系还算融洽,感恩节
期间,殖民者与原着民总是共同庆祝,传教士们则趁机向原着民宣扬上帝的恩典。 

美国的感恩节就比较令人熟悉了。通行的说法是,1620年,满载英国清教徒的“五月花”号历尽艰
辛,终于在普利茅斯靠岸。在那里,他们不但找到了安全的港口,而且遇到了善良的土著。清教徒
们在新大陆的第一个冬天遭受严寒、饥饿与疾病的打击,人口减了一半。到了第二年春天,当地土
著及时伸出援助之手,教会了他们种植玉米和蔬菜,又授给他们当地的各种求生知识。到秋天,他
们的种植获得了大丰收,眼看冬天可以完全渡过。为了庆祝,清教徒邀请土著一起大宴三天,这就
是美国最早的感恩节。加拿大的感恩节虽然有欧洲渊源,但同时深受美国的影响。十七及十八世
纪,在美国的英国保皇党与独立派决裂,北上加拿大,把美国感恩节的传统也带了过来,比如感恩
大餐上的南瓜馅饼。 

加拿大的感恩节日期有个演变过程。虽然感恩节的传统是从殖民初期就流传下来,但直到1879年国
会才正式将感恩节定为全国假日。当时的日期定在11月6日。此后这个日期一直在变动。第一次世界
大战后,战争纪念日与感恩节合并在一起,都在十一月过,随后这两个日子又分开了。直到1957
年,国会才宣布十月的第二个星期一为感恩节,这个日子一直延续到现在。 

早期的感恩节即是个宗教节日,也具有农业色彩。到了今天,农业色彩已经渐渐淡去,宗教感也不
那么强烈了。尤其是对于非基督教背景的移民来说,这个节日和其它节日一样,成为紧张的现代生
活中的一个休息日,成为家庭团聚的好机会,也成为商家的赚钱良机。 

最早的感恩节并没有吃火鸡的习俗。不过火鸡是北美洲的特产,最终还是免不了成为节日餐桌上的
佳肴。吃火鸡可算是地道的北美特色了。至于南瓜馅饼最早也是没有的。当时人们吃的是新鲜南
瓜,据说味道反而比现在通行的南瓜馅饼更加美味。 

感恩节是个普遍受到欢迎的节日,既便是非基督教背景的人们,对这个节日也不会反感。但也是不
是人人都如此。原着民对感恩节的情绪就比较复杂。白人在提到感恩节时喜欢说这是西方人带来的
传统,但是原着民会争论说,这恰恰是他们的传统,是他们让最早的西方殖民者感受秋天收获的喜
悦。有一种说法是,美国的感恩节是林肯总统为了宣传爱国主义才设立的。西方人殖民美洲,致使
原着民沦落到绝种的边缘。现在幸存下来的土著除了溶入这个西方文明社会,并没有别的出路。在
感恩节的问题上正本清源,也算是现代原着民对西方精神的一种贯彻吧。
所属类别:文化风情::节日
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