在以前,电器的开和关是有区别的。现在这个区别更复杂了——国家实验室能 源部的资深科学家Alan Meier估计在美国的普通家庭大约有50个装置和电器在耗 电,甚至是当这些电器关闭的时候。   这就是所谓聚沙成塔。根据自然资源保护委员会的北加利福尼亚的研究,大约 四分之一的居民电量消费用在待机模式下的设备上。也就是说,关闭设备或者待机 模式亦或者睡眠模式会耗掉高达相当于50个发电厂的电力,并且每年会花费超过 1900亿美元的电费。同时会产生环境费用:整个电力产量代表在美国37%的二氧化碳 的排放,这是气候变化的主要因素之一。   以科学调查的名义,我从朋友和自己家里检测了30个设备,这次试验是把设备 插入到省一瓦电表里,而这个电表可以跟踪记录在任何时候耗费多少功率。   很多电器在关闭时同样耗电   我的机顶盒在开着和录制节目的时候功率是28瓦,当关闭并且不录制任何东西 的时候功率是26瓦。尽管我从来不看电视,每年也会消耗227度电。根据世界银行的 估计,把它放在一定背景下,这个数据超过了在一些发展中国家普通人全年的耗用 量,包括肯尼亚和柬埔寨。   总让笔记本电脑接着电源——甚至是当它完全充满电的时候,也会耗用同样的 电量——一周4.5度电,或者是一年大约235度电(当然你的记录会依据机型和电池有 所差别。我的电脑用了有些年了,一些读数器显示苹果笔记本会耗电更少)。   很多设备在一直开着   在2014年,73%的美国家庭拥有高速网络连接,这个通常是需要至少一个猫和一 个路由器。   即使开关设备并不会耗多少电,在大多数家庭这些设备从来没有被关掉过。电 视就是如此。   用遥控器打开电视,电视必须是开着才能接收信号。如果是智能电视,它必须 是保持在线模式。还有如果你的电视是快速启动模式,这种模式可以避免15秒的痛 苦等待就可以开机,但它会消耗更多的功率。   很多传统家庭设备——从你祖母那一代就有的——现在都保持在线了,跟你的 祖母一样。电灯泡,烤箱,电冰箱,咖啡机甚至是床垫这些东西现在都能够连接网 络,所以它们也会一直耗电。   而耐用型电器比如洗碗机或洗衣机已经与时俱进变得更高效率,但很多机型现 在都有数码显示,这意味着它们也会耗少量电。   还有大量的低能耗设备   尽管电器变得更加高效,我们的使用也更多了:根据世界银行数据,在1996 年,普通美国人每年使用大约5590度电。在2013年,这个数据迅速上升到每年12985 度电。   一些增加来自于电子产品:几乎三分之二的人有笔记本电脑,一半人有平板电 脑或者电子阅读器;64%的人有智能手机;36%的人三种都有。   但是一些传统厨房用具,早在网络以前,当这些用具打开甚至并不经常打开的 时候会耗掉一些电量。我的测试表明自己的滴滤式咖啡机功率超过900瓦,尽快每次 只用它几分钟。如果一个咖啡机花了十分钟来沏一杯,每天一次,每年会耗50度 电,或者稍微超过一个尼日尔人每年的用电。   减少隐藏能耗的最简单方法   通过在某些地区安装智能电表,许多公用事业公司提供电能消耗的每小时数 据,这可以让你记录你的家庭每小时的电量消耗。   也许限制用电的最简单方法就是用电源插线板来分类设备——比如电视、游戏 机、有源扬声器、DVD播放机以及流媒体设备,你可以同时将它们关闭。不过, Meier博士也告诫说因为有些产品有计时器或网络连接,如果你关掉插线板电源的 话,网络连接、时间以及其他信息可能会丢失。   如果你在Stream的游戏控制器里点播电影,那么,最好别这么做。根据自然资 源保护委员会的数据,它们的耗费耗电量是(玩游戏)的45倍,毕竟作为手持设备它 并不擅长干这个的。