当姚明成为NBA历史上薪酬最高的中国选手时,NBA已胸有成竹,准备在美国的 篮球市场上利用中国选手的亮相大赚一把。可是,中国对篮球的兴趣并非始于姚明 的亮相。前NBA总裁戴维·斯特恩20世纪80年代就开始与中国发展关系,中国人已经 迷恋上美国的超级明星们。早在姚明的NBA首秀之前,迈克尔·乔丹和沙奎尔·奥尼 尔就已在中国大名鼎鼎了。但是,有一位NBA球员有先见之明,亲自在中国拓展势 力。   据美国《福布斯》杂志网站6月1日报道,自2004年以来,现已退役的洛杉矶湖 人队选手和未来的名人堂成员科比·布赖恩特每一个赛季间歇期都打篮球,推销他 的耐克运动鞋生产线,最重要的是,与中国人结成了友好关系。   2013年10月,《看台报告》的一篇文章称,湖人队理疗师朱迪·濑户称科比努 力理解中国所能提供的机会,“……就文化或主要生产优势而言。他们认识到他的 勤奋(态度),他们着实敬佩这一点。因此他们支持他。”一旦中国球迷有了一位 他们可以崇拜的美国球员,他们就会参与到以前不感兴趣的运动中来。   报道称,十年来,随着中国经济快速增长,中国出现了一个新的富裕阶层,他 们的可支配收入与奢侈生活的欲望完全一致。随着中国新的精英阶层开始欣赏西方 文化,他们更愿意把钱花在中国大陆无法获得的文化经历上。此间有一众独特的粉 丝圈,渴望花钱寻找机会参与以体育为主题的经历。   5月,富裕的中国粉丝长途旅行6000英里,前往美国加利福尼亚州观看科比·布 赖恩特的NBA告别赛。部分球迷花了高达1万美元,除了观看比赛,还参加了见面 会,晚宴和篮球技巧研讨会。   报道称,考虑到中国人口占世界人口的18.8%,中国现在不仅是NBA的第二大全 球市场,而且中国旅客2015年海外开支高达2150亿美元,丝毫不值得奇怪。   就吸引新的观众而言,中国对科比的迷恋现在证明仅仅是冰山一角。12个月 来,体育狂热再次复兴。今年,中国规模最大、用户人数最多的互联网供应商腾讯 公司报道共有2.3亿次NBA全明星比赛视频数据流,是2015年的四倍。此外,共有 1320万腾讯观众通过电脑或移动设备观看了2016年NBA 全明星狂欢活动,比去年增 加了223%。   全球各大公司都跃跃欲试,希望向前往美国观看重大体育比赛的中国粉丝提供 服务。   报道称,中国公民越来越沉迷于社交媒体,因而痴迷全球流行文化。随着中国 人继续拥抱西方文化理念和主张,中国人也将继续拓展其文化视野,现场体验最佳 体育赛事。美国早就等待这一天的到来——在本国土地上真正有机会接待中国消费 者。这一天终于到来了。