你如果在Redwood City市中心的街道行走,可能会看到一种奇怪的6个轮子的小 车子在人行道上独自行走,这是湾区正在试验的第一批送货机器人。製造这种送货 机器人的是总部设在伦敦的Starship Technologies公司,它目前正在Redwood City 和首都华盛顿两处进行为期9个月的试点,分别使用大约20个送货机器人,从杂货商 店向近距离内的客户投递食品和杂货。Starship Technologies是由Skype的两个创 始人于2014年成立的公司,其名字来源于电影“星球大战”里的机器人修理工MSE- 6,它的外形和这种送货机器人很相似。   Starship送货机器人的大小相当于一条中型的狗,高15英寸,最高时速4英里, 最大载重50磅,可以装得下3袋杂货。它装有9台摄像机,车载的专用地图软件精确 度为1英寸。当送货到达目的地的时候,收货人可以通过手机上的一个“独特”按钮 打开上面的箱子取货。这种机器人在大多数场合是自主行动的,但是在有必要时也 可以由远程控制人员接管。在试点阶段,将有人伴随送货机器人同行,以确保它们 能安全地穿过街道。每个机器人都设有警报系统,如果有人想要把它搬离地面,警 报就会响起来,9台摄像机同时开始记录,遥控的操作人员可以通过系统说话,制止 偷盗、涂鸦等非法行为。这种机器人已经在英国运行了11000英里,保持零事故,零 被盗的纪录。   Starship公司营销和公关经理Henry Harris-Burland说,目前世界上有6家公司 在研发送货机器人,而Starship Technologies是第一个进入市场的。“将来,在世 界各地成千上万个城市将会有成千上万的机器人,只需交付一美元甚至更少就可以 把货送上门。”Redwood City市政府经济发展经理Catherine Ralston说,迄今为 止,公众的反应是积极的,这表明这个地区欢迎新技术。如果试点成功的话,就可 能长期使用这种设备。市政府官员急于想知道机器人能不能减轻市中心的交通堵塞 和停车场拥挤的问题。这个试点项目还为Redwood City市政府重塑自身,成为硅谷 一个关键集散地城市的目标提供了一个展示的机会。   Starship Technologies公司还和Menlo Park市议会商谈在该市中心住宅街道进 行9到12个月试验的事项。市议会成员提出了许多关于设备的问题,包括关于隐私、 盗窃和导航的问题。关于隐私问题,Harris-Burland解释说,送货机器人从不记录 音频,而视频也只是在发生盗窃事件或破坏行为的时候才记录。关于盗窃或破坏的 问题,他说,机器人的存储室是锁住的,如果有人试图虏走机器人,它就会发出嘟 嘟的警报声,所以难以侥倖成功。另外,Starship Technologies还投保了数百万美 元的责任险。当被问及如果机器人遇到视力不好的人或骑自行车的人时会不会发生 问题,他说,机器人将採取规避动作和让开,即使是以最大速度前进时,也能停止 在30厘米以外。Menlo Park市议会多数成员对送货机器人很感兴趣,支持在市内进 行试验,但是市政府经理Alex McIntyre说,他将对送货机器人可能引发的安全与法 律的问题先谘询市政府律师,然后再返回市议会进行有关政策的讨论。   有识之士认爲,送货机器人走的是人行道,在人流不太拥挤的情况下,应该不 是大问题,而且送货机器人是“眼观六路,耳听八方”,在紧急情况还会躲避和让 开,所以行人撞上送货机器人的可能性应该远小于撞上全神贯注低头看手机的行人 的可能性。值得研究的是,用这种方法一家一家送货,在能源使用上是不是合理的 问题。   在同一个市场上,目前还有几家公司,如Google和Amazon计划採用无人机送货 上门,那听起来简直有点恐怖。试想,既然要把包裹送到家门口,就不可能不飞到 地面附近。这些飞在天上看起来不大的东西,飞到眼前就是庞然大物。到时候,这 些硕大无比的大飞虫会载着重物从你的房子上飞过,从你的头上飞过,会在你房前 屋后乱飞;它们可能会撞人、撞车或互撞,造成很大的困惑和溷乱,甚至成为社会 公害。难怪民众普遍不认同,项目举步维艰。不过,有识之士也为这种异想天开的 想法指示一条出路——到偏远的农村地区也许能“大有作为”。   记者 汤毅坚