1994年北岭大地震造成5号公路高架桥倒塌,洛杉矶市警局一名摩托车交通警员 殉职。(美联社)   地震专家一天到晚提醒大家:大地震一定会再发生,但确实时间不知道。如今 有两位专家另辟蹊径,改做“现测”(nowcasting)而非预测(forecasting)。他 们根据大地震之间的小地震次数推算出“地震潜在分数”(earthquake potential score,EPS),显示大洛杉矶地区目前的地震潜在分数已超越北岭大地震 (Northridge Earthquake)前两周,也就是说距下次大地震愈来愈近。   巴沙迪那星报(Pasadena Star-News)9月23日报导,共同推出现测研究法的是 戴维斯加大(UC Davis)地质物理系教授朗度(John Rundle)与尔湾加大(UC Irvine)公共卫生系教授路德威(Lisa Grant Ludwig),两人获得太空总署 (NASA)喷射推进实验室(JPL)支援。   朗度与路德威2016年在地球太空科学期刊(Earth and Space Science)首次发 表现测研究,针对1933年3月10日芮氏规模6.4的长堤大地震(Long Beach Earthquake)与之后发生的两次超过规模6.0大地震,亦即1971年2月9日规模6.6的 雪尔玛大地震(Sylmar Earthquake)与1994年1月17日规模6.7北岭大地震进行研 究,朗度9月22日在电邮提供最新数据。   研究显示,长堤大地震发生38年后才出现雪尔玛大地震,雪尔玛大地震发生23 年后就出现北岭大地震,北岭大地震发生迄今还差不到四个月就满24年。就在北岭 大地震发生前两周的1994年1月3日,洛杉矶方圆100公里之内距雪尔玛大地震发生以 来共发生34次规模4.5以上小地震,地震潜在分数为77.8%。截至2017年9月22日,大 洛杉矶地区距北岭大地震发生以来发生31次规模4.5以上小地震,地震潜在分数为 80.3%。   路德威原本也专攻地质学,如今改投身公共卫生,是因为希望致力宣导民众为 大地震做好准备。就像朗度所说,现测法并未考虑地区地震断层复杂因素,因此并 非科学模式,亦无法预测下次大地震发生时间或强度,但路德威把现测形容为 对“现在情势”(where we are now)的一种快照(snapshot)。   路德威举例说,大洛杉矶地区目前的地震潜在分数就好比望眼窗外,发现天色 渐晚,愈来愈暗。太阳肯定就要下山,但不知道确实时间。如果地震潜在分数是温 度计,我们已感到“热到难受”(uncomfortably warm)。她说:“不管怎么看, 地震潜在度已高到令人难受。”她强调,地震无法不发生,所以一定要有备无患。