圣诞佳节到临,极为重视这节日的西方人,按传统都会买礼物送给亲友。然而 随社会发展,人们购买的圣诞礼物愈来愈昂贵,以致不少人只重礼物而忘记了圣诞 真正的意义。美国近年有人开始以“向物质消费说不”的方式,与亲友共度温韾圣 诞,回归圣诞本义。   《华盛顿邮报》报道,家住佛罗里达州的博客斯瓦尔(Becki Svare)与家人, 数年前开始互赠“另类圣诞礼物”,例如她的孩子会带姨母去划独木舟,其兄弟会 载侄儿游电单车河,然后去参观爬虫公园,之后再去叹寿司。虽然她们仍有与亲友 互送礼物,但上限是25美元(约200港元)。斯瓦尔表示:“你要有丰富想像力,才 可以想到送甚么给对方,才是比让他得物无所用的礼物更有意义。”   从事旅游写作的43岁女子斯马特(Alethea Smartt),同样已过了多年“向物 质消费说不”的圣诞。她说由于家族成员多,每年圣诞都收到大量不合心意或是重 复的礼物。她18年前搬到纽约(专题)居住,由于空间有限,遂叫家人每人只给她一 份圣诞礼物。家人有点不习惯,其母更觉得圣诞节收礼物不是愈多愈好吗。不过, 斯马特母亲其后亦习惯不再送物质礼物给家人,而是亲手为家人制作相簿、烘曲奇 饼送赠。   虽然有人在圣诞节减少送物质礼物,但据美国零售业联会数据显示,今年美国 人用于购买圣诞礼物的总金额仍上升4%至6800亿美元,惟平均每人消费稍降,由612 美元降至608美元。市场调查机构NPD集团亦发现,今年有近4成人只购买礼物卡、活 动门票或其他“无形”的东西作圣诞礼物。   对于有美国人以另类方式作为送赠亲友的圣诞礼物,宾夕凡尼亚州威德恩大学 消费心理学教授斯坦曼(Ross Steinman)认为,人们都习惯每年在拆礼物日,于圣 诞树下寻找自己的礼物,要改变圣诞送礼这种社会规范非常难。   另外,美国汽车协会(AAA)估计,本月12日至明年1月1日元旦的圣诞及新年期 间,会有多达9740万名美国人坐私家车往度假,乘搭飞机的则有640万人,而搭火 车、巴士或邮轮的则共有360万人。