自人类文明肇始就出现的婚姻制度已经成功运行了几千年,西方的主导模式是 一夫一妻制,中国的主导模式从一夫多妻制,或一夫多妻妾制到一夫一妻制,为什 么在近现代出现下降趋势呢?   目前,在世界上一些国家,婚姻制度式微的趋势已经越来越明显:它首先发生 在北欧和东欧,正在波及西欧、南欧、北美,甚至影响到日本这样的东方国家。统 计表明,与过去人类的普遍实践不同,上述各国出现了相当大比例的不婚人群,北 欧占五成,日本占四成,法国美国占三成,匈牙利是个极端个案,只有12%的人选择 结婚。   自人类文明肇始就出现的婚姻制度已经成功运行了几千年,西方的主导模式是 一夫一妻制,中国的主导模式从一夫多妻制(或一夫多妻妾制)到一夫一妻制,为 什么在近现代出现下降趋势呢?   原因有以下几种:   首当其冲的是人类平均寿命的延长。   在前现代时期,人类的平均寿命一般只有三四十岁,即使十几岁就结婚,婚姻 存续时间一般不会超过二十年。一二十年间,还没把孩子抚养成人,老一代就谢世 了。所以还没到双方相互厌倦的岁数,婚姻关系就已经因为一方或双方的谢世而走 到了尽头。在现代,人类的预期寿命已经普遍延长至七八十岁,尤其在子女长大离 家之后,一对一关系的维持就显得理由不够充分了,它更多的不是生产快乐,而是 制造了大量的厌倦、摩擦和痛苦。人类为什么要作茧自缚呢?于是很多人不再衷情 于婚姻。   其次是婚姻目的的改变。   在前现代时期,婚姻的主要目的是生育后代和私有财产的继承,情感因素所占 份额不重。据社会史家研究,在前现代的欧洲,大部分婚姻都是契约式的,是以经 济条件而不是以彼此间的性魅力为基础的。在贫困者当中,婚姻主要是一种组织农 业劳动力的手段。那种以永不停息的艰苦劳动为特征的生活不可能激起爱的激情。 据说,17世纪德国、法国的农民中间,已婚夫妇之间几乎不存在亲吻、亲昵爱抚以 及其他与性相联系的肉体爱恋形式,只有贵族群体间才存在性放纵,这种性放纵只 在“体面的”妇女中被公开认可。中国古代的情形也差不多,传宗接代是婚姻最主 要的价值,生育是婚姻最主要的目标,从“父母之命媒妁之言”的婚俗看,从婚前 男女授受不亲的行为规范看,中国的旧式婚姻中,情感的因素所占分量甚低,几乎 可以忽略不计。在现代婚姻中,夫妻双方的情感因素所占份额加重,而情感这个东 西是多变的,从一而终只是浪漫的情怀和一厢情愿的幻想。一旦情感有变,婚姻就 成为束缚,成为障碍,人必欲弃之而后快。仅仅因为感情的结合,最自然的形式绝 对不是婚姻,而是同居。在感情变化之后即可分开,因此,很多人不再选择婚姻。   第三,现代社会离婚率越来越高。   美国50%的婚姻以离婚结束,中国也从前现代时期的2%左右飙升至37%。离婚不 仅经济成本高昂(一般会损失一半财产),而且精神上大受折磨。既然结了婚有一 半的概率会离,很多人就不再选择婚姻。法国为同性恋者量身定制的合约婚姻,施 行之后异性恋注册的比例很快超过了同性恋,原因就在于其离婚简便易行——双方 只要有一方不再愿意,则婚姻自动终止。这也是选择传统婚姻模式的人越来越少的 原因之一。   第四,浪漫之爱与婚姻有先天不合的问题。   爱情是激情状态,婚姻是平淡日常生活,二者很难和谐一致。如果爱情能够成 为婚姻的理由,也就足够了。结婚之后,激情只有变成柔情,爱情只有变成亲情, 才能与婚姻和谐一致。浪漫爱情虽然源自中世纪的骑士与贵族已婚女性之间无法结 合的恋情,但是一般认为,它的成型和在人群中的普及是在18世纪以后。在现代, 人们的生活普遍超出了温饱线,于是开始更多地追求浪漫爱情,视之为最美好最幸 运的人生经验,许多人为等待爱情而迟迟不想进入婚姻,许多人在结婚之后因激情 丧失而放弃婚姻,这也是婚姻不再像以往那么受欢迎的原因之一。   总而言之,从目前的发展趋势看,婚姻制度虽然还会继续存在很长一段时间, 但是再也无法回到人人结婚的时代(中国的统计数据表明,全人口中从未结婚者一 度仅占3.8%),一个亲密人际关系的多元选择时代正在到来。