斯里兰卡汉巴托塔港。2017年12月9日,斯里兰卡政府正式将汉班托塔港移交中 国。(美国之音朱诺拍摄,2016年1月3日)   2017年,中国与印度在南亚地区的力量角逐进入到一个短兵相接的局面。除了 夏天发生的不丹边境的洞朗对峙危机之外,中国在尼泊尔、斯里兰卡、马尔代夫等 印度邻国都取得了突破性的成绩。这些发展使得印度越来越担心,在这些传统上被 认为是“印度后院”的国家,中国正逐渐削弱印度的影响力,并对印度形成一种战 略合围的态势。   南亚地区历来被认为是印度传统的势力范围,历届印度政府都对任何域外大国 染指这一地区十分敏感。《经济学人》(The Economist)杂志最近撰文指出:“除 了常年敌对的巴基斯坦,印度可以毫不费力地主宰它那些弱小的邻居,很大程度上 像美国主宰加勒比海地区那样:他们(这些小国)可能会抱怨、或者憎恨这个偶显 笨拙的大哥,但他们已经学会了如何避开它的方式。然而,中国日益大胆的推进正 在挑战印度的影响力。”   邻国转向中国   《经济学人》继而列举了一系列近来发生在南亚国家的事件,其中包括:12月9 日,斯里兰卡政府正式将南部汉班托塔港(Hambantota)99年租赁权授予一家中国 国企;同一周,在尼泊尔举行的大选中,亲中的尼共联盟横扫亲印的国大党,获得 组建下届政府的权力;11月底,印度洋上的岛国马尔代夫成为继巴基斯坦之后第二 个与中国签署自由贸易协定的南亚国家。此外,马尔代夫还将一座岛屿租借给了一 家中国公司,并将其他大型基础设施项目授予了其他中国公司。   印度总理莫迪于2014年上台时,曾经推出“邻国优先”(neighborhood- first)政策,然而与印度许多响亮的口号一样,“邻国优先”在很多方面都未能落 实到实处。印度学者图贝(Surajkumar Thube)在英文刊物《外交家》(The Diplomat)上撰文指出:“所谓的‘邻国优先’政策已经出现了明显裂痕,这项旨 在与周边国家互惠互利的宏大举措自2014年以来已经陷入绝境,实际上已变成印度 的外交障碍。”   在不丹和孟加拉国这些与印度关系还算稳定的国家中,也出现了一些对印度不 利的声音。在今年夏天的洞朗对峙期间,不丹政府并没有如印度所愿,站出来旗帜 鲜明地指责中国,而不丹国内的媒体却不断刊登谴责印度干涉不丹外交、阻止不丹 与中国建交的文章。孟加拉国则在抱怨印度不仅没有在罗兴亚难民事件中向缅甸政 府施压,反而声明要遣返印度境内的罗兴亚人。   “金钱外交”上不敌中国   在今年10月召开的世界经济论坛印度峰会期间,与会的印度代表们纷纷流露出 对“后院不保”的担忧。他们承认印度无法在“金钱外交”上与中国匹敌,又苦于 很难找到突破包围的办法。《印度教徒报》(The Hindu)的编辑海达尔(Suhasini Haidar)在会上发言时表示:如果新德里试图与中国在投资方面进行大规模的竞 争,那么“我们是在自找失败。我们需要发挥我们的优势。”。   然而,除了地理位置更为接近之外,与会的代表们并没有论证出印度具有什么 样的优势。低成本太阳能技术、低廉的仿制药品、以及以卢比为结算的贷款等在会 议上被提及,但是,这些“优势”是否能够抵挡住中国资本、是否能够转化为“坚 固的围墙”?印度的代表们也没有多大信心。   经济规模较小 民主决策缓慢   《经济学人》认为,印度的经济规模只有中国的五分之一,除了这个事实之 外,印度混乱的民主使决策变得缓慢,让印度饱受制度性限制。   长期关注并报道印度的英国记者兼作家艾略特(John Elliott)今年早些时候 在《新闻周刊》(Newsweek)上撰写了题为《每当印度与中国竞争,印度总是失 败》的文章,他在文章中指出:“尽管印度已经成功地从一个贫困国家发展成为一 个日益现代化的国家,但是,无论是在自己的地区还是在世界舞台上,印度都还没 有建立起发挥重要作用的自信和能力。它正在输给中国,而且,没有任何改变的迹 象。”